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Pietanza dolce a base di melanzane dalle origini poco note, raccoglie una tradizione secolare impregnata delle culture che hanno attraversato la Sicilia. 
La melanzana la portarono i saraceni (insieme a zucchero e riso) mentre l' inconfondibile sapore agrodolce, di origine persiana, arrivò in Sicilia grazie ai musulmani.
Nonostante oggi non sia possibile pensare alla caponata senza melanzane, il piatto nasce nel XVIII secolo come pietanza aristocratica a base di lampuga, pesce dalle carne pregiata ma piuttosto asciutta chiamato capone (da qui il nome) in alcune zone della Sicilia.
Altre fonti riferisco che l' etimologia del nome rimandi allo spagnolo "caponada", voce di significato affine. Qualcuno sostiene che il nome del piatto derivi dalle "caupone", taverne dei marinai. 
Data la sua corposità, veniva consumata come piatto unico, accompagnata dal pane. Oggi è solitamente preparata come contorno.
Sembra, inoltre, che nella cucina con influenze spagnole spesso la preparazione della caponata comprendesse anche vari molluschi tra cui il polpo oltre che la lampuga, diventando cosi una sorta di zuppa o minestra di intingoli e sapori di contrasto, classici del periodo storico.
Si narra che, mentre l' aristocrazia siciliana godeva dei costosi frutti del mare, il popolo, più fedele ai prodotti della terra, ma soprattutto alla povertà, abbia sostituito la lampuga con la prolifica quanto amara melanzana, rendendo la caponata la prelibatezza che oggi conosciamo.

Girando l' isola in lungo e in largo, si distinguono 37 ricette "classiche", spesso una la rielaborazione dell'altra in cui accanto alle melanzane, o in alternativa, è possibile trovare carciofi, uva passa, pinoli o addirittura cacao amaro in polvere. A queste si aggiunge la variante napoletana con il pesce seguita da quella francese e greca.
In conclusione, un consiglio: non perdete tempo a chiedere in giro quale variante sia la migliore, in quanto ognuno acclamerebbe la propria come tale.

Di seguito gli ingredienti della caponata palermitana (la migliore, ovviamente):
Melanzane;
Salsa di pomodoro;
Olive bianche;
Sedano;
Capperi;
Cipolla;
Aceto;
Zucchero;
Olio extravergine d'oliva.

In alternativa, nel caso in cui non vi sentiate abbastanza coraggiosi da cimentarvi nella sua preparazione, ricordatevi del vostro amico siciliano e fate in modo da gustare quest'opera d' arte alla maniera degli aristocratici del Settecento!

 

 

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Visiting Palermo and not eating caponata is like going to Rome and not visiting the Colosseum.

If you are lucky enough to have a Sicilian friend, or even luckier to be invited by him/her to a Sunday lunch, for sure he will make you experience one of the most intense dining experience of your life: eating caponata.

Caponata is a sweet meal whose main ingredient is the aubergine. Its origins are not well known, but it has a centuries-old tradition filled with many of the cultures that have passed through Sicily.
Aubergines were brought by the Saracens (together with sugar and rice) while the unique sweet and sour taste, which was invented by Persians, conquered Sicily thanks to the Muslims.
Even though it is impossible to think about caponata without aubergines, the meal was born in the XVIII century as an aristocratic dolphinfish-based meal, a fish whose meat was exquisite but quite dry which was called capone (from which the name "caponata") in some areas of Sicily. 
Others say that the name comes from the spanish word "caponada", whose meaning is related to the Sicilian word. Someone also reports that the name comes from the latin word "caupone", or rather the sailors' taverns. 
Given its rich characteristics, caponata was usually eaten as a main dish with some bread. Nowadays it's served as a side.
Moreover, it seems that, due to the Spanish influence, the caponata also comprised other molluscs such as the octopus next to the dolphinfish, so that it looked like a soup whose main characteristic was the strong taste, a classic for the historical period.
It is said that, while the aristocracy could easily afford the expensive fish, the people, which was closer to agriculture (well, let's say to poverty), has replaced the dolphinfish with the bitter aubergines, making caponata the great dish that we all know today.

Travelling around the island, you'll find out that there are up to 37 "classic" caponata's recipes, which usually are each others' remakes, as, next to the aubergines, or replacing them, it is possible to find out artichokes, raisins, pine nuts or even cocoa powder. Outside Sicily, there is also a fish-based variant from Naples, together with the French and the Greek ones.
To sum up, I want to leave you my personal hint: do not waste your time asking around which variant is the best, because everyone would claim that his one was the "one".

Written below are the ingredients of the caponata from Palermo (the best one, for sure):
Aubergines;
Tomato sauce;
White olives;
Celery;
Capers;
Onions;
Aromatic vinegar;
Sugar;
Extra virgin olive oil.

Alternatively, if you don't feel brave enough to dare cooking it, do not forget about your Sicilian friend and make sure to taste this masterpiece as the aristocrats from the XVIII century used to do!