Costruita a partire dal 1715 per conto del Principe di Palagonia Francesco Ferdinando Gravina Cruyllas, ad opera dell'architetto Tommaso Maria Napoli, Villa Palagonia, meglio nota come la Villa dei Mostri, è uno dei monumenti siciliani barocchi più conosciuti grazie alla presenza di numerose statue grottesche realizzate in pietra arenaria,  fatte costruire per volere dell’omonimo nipote del principe, Ferdinando Francesco II, detto "Il Negromante".

Alla villa, che si trova nel centro storico di Bagheria, si accedeva da un lungo viale nel quale spiccavano i due archi trionfali realizzati in pietra d’Aspra (roccia arenaria cavata nelle vicinanze), dei quali attualmente, ne resta visibile soltanto uno, inglobato nella trama urbana della città. All’interno dell’edificio che si sviluppa su due piani, spiccano la sala degli specchi e un vestibolo ellittico fatto affrescare con scene raffiguranti le 'fatiche di Ercole'.

La notorietà della villa è però dovuta alle numerose statue presenti su tutte le mura perimetrali del rigoglioso giardino e alle leggende che aleggiavano circa l'influenza malefica dei mostruosi "guardiani". Negli anni, le mille bizzarrie della villa, unite alle leggende sulle statue e al costo elevatissimo di tutto il progetto alimentarono la fama di follia del Principe, ripresa anche da  Johann Wolfgang von Goethe nel suo viaggio in Sicilia del 1787: “Quanto di non naturale possa concepire un cervello anomalo, si colloca nel recinto e nella parte interna di essa, la quale avrebbe potuto essere delizia e fu invece nausea a quanti vi si recano”.

Nel 1885 la villa venne acquistata dalla famiglia Castronovo, che ne è tuttora in possesso, ed è parzialmente aperta al pubblico.

Per maggiori informazioni visitare il sito http://www.villapalagonia.it

Indirizzo: Piazza Garibaldi, Bagheria (PA)

DA STAZIONE CENTRALE

Treno regionale con fermata a Bagheria, dalla stazione percorrere i corsi Butera e Umberto I (circa 20 minuti a piedi).

Prezzo: 6 €

Orari di apertura: Dal 1 Novembre al 30 Marzo 9:00-13:00/15:30-17:30; dal 1 Aprile al 30 Ottobre 9:00-13:00/16:00-19:00.

 

ENGLISH

 

A few steps from Palermo in the famous City of Villas, guarded by sixty-two "monsters" is a place made famous by the many stories of visitors who over the years have remained bewitched.

Built starting in 1715 on behalf of the Prince of Palagonia Francesco Ferdinando Gravina Cruyllas, by the architect Tommaso Maria Napoli, Villa Palagonia, better known as the Villa of Monsters, is one of the Sicilian Baroque monuments more known thanks to the presence of numerous statues grotesques made of sandstone, built at the behest of Prince namesake nephew, Francesco Ferdinando II, called "The Necromancer".

At the villa, located in the historic center of Bagheria, it was accessed by a long avenue in which stood the two triumphal arches made of pietra d'Aspra (sandstone fared nearby), of which at present, it is visible only one, incorporated in the urban fabric of the city. Inside the building that is spread over two floors, stand the hall of mirrors and an elliptical vestibule that was painted with scenes depicting the 'Labors of Hercules'.

The notoriety of the villa, however, is due to the many statues present on all the walls of the lush garden and the legends that hovered about the evil influence of the monstrous "guardians". Over the years, the many strangenesses of the villa, combined with the legends on the statues and the high cost of the whole project fueled the fame of the Prince's madness, taken up by Johann Wolfgang von Goethe in his trip to Sicily in 1787: "How much of unnatural can conceive of an abnormal brain, it is placed in the enclosure and on the inside of it, which could have been delight and was instead nausea to many who go there".

In 1885 the villa was purchased by the family Castronovo, who is still in possession, and is partially open to the public.

For more informations visit the website http://www.villapalagonia.it

Address: Garibaldi’s square, Bagheria (PA)

FROM CENTRAL STATION

Regional train with stop in Bagheria, then from the station walk along the Butera and Umberto I courses (about 20 minutes walking).

Price: 6 €

Opening times: From 1 November until 30 of March 9:00-13:00/15:30-17:30; from 1 April until 30 of October 9:00-13:00/16:00-19:00.